Планета Антарктида

16 (28) января 1820 года первая русская антарктическая экспедиция на шлюпах «Восток» и «Мирный» под руководством Фаддея Фаддеевича Беллинсгаузена и Михаила Петровича Лазарева открыла Антарктиду — шестой материк Земли.

Гипотеза о существовании Южной земли была выдвинута еще географами древнего мира, ее поддерживали и ученые средних веков. Начиная с XVI века поиски ее вели португальцы Б. Диаш и Ф. Магеллан, голландец А. Тасман, англичанин Д. Кук.

4 (16) июля 1819 года экспедиция под командованием капитана 2-го ранга Ф. Ф. Беллинсгаузена вышла из Кронштадта в направлении Рио-де-Жанейро. Экипажи были укомплектованы военными моряками-добровольцами. Плавание оказалось чрезвычайно трудным и опасным. Небольшие парусные деревянные суда были вынуждены маневрировать вблизи льдов и айсбергов, зачастую в тумане. Экспедиция прошла в общей сложности 4972 мили — путь, в два с четвертью раза превышающий длину экватора. Плавание продолжалось 751 сутки, из них шлюпы находились на ходу 527 дней, причем 122 дня южнее 60-й параллели и 100 дней во льдах.

Имена знаменитых исследователей Антарктики Руаля Амундсена, Роберта Ф. Скотта, Эрнеста Шеклтона, Линкольна Элсуэрта, Ричарда Э. Бэрда и Дугласа Моусона навсегда вписаны в историю покорения холодного материка. В отличие от новейших экспедиций, в задачи которых прежде всего входило получение детальных сведений об Антарктике, большинство первопроходцев мечтали в первую очередь побывать на Южном полюсе.

Эта цель впервые была достигнута норвежским исследователем Руалем Амундсеном 14 декабря 1911 года, за 34 дня до того, как там побывал офицер британского флота капитан Роберт Ф. Скотт. Однако Скотт и его команда, преодолевшие немалые трудности и погибшие на обратном пути, несомненно, также заслуживают большого уважения. Восемь месяцев спустя поисковый отряд обнаружил палатку с телами участников той экспедиции, а также ценные дневники и коллекции.

С появлением исследовательских станций началось систематическое изучение этого огромного материка и его влияния на мировой климат.

Антарктида — единственный материк, не имеющий коренного населения. Летом численность временных жителей составляет около 4000 человек, зимой — 1500 человек. Постепенно станции некоторых стран, таких как Аргентина и Чили, превратились в жилые поселки с постоянными жителями. В них теперь есть все необходимое для жизни — больницы, школы и т. д. Там создаются небольшие порты.

1 декабря 1959 года 12 государств договорились о необходимости международного сотрудничества в Антарктике и обсудили условия соответствующего договора. Именно этот день впоследствии и стали отмечать как Всемирный день Антарктиды. Договор вступил в силу в 1961 году. Согласно ему Антарктика не должна использоваться для военных целей, там запрещены любая военная деятельность, испытания атомного оружия и захоронение радиоактивных отходов.

На основе Договора об Антарктике была подписана серия других документов, в том числе: Согласованные меры по охране фауны и флоры Антарктики, Конвенция по охране антарктических тюленей, Конвенция по охране морских биоресурсов Антарктики и другие. Несмотря на соглашения, семь стран — Аргентина, Австралия, Чили, Франция, Великобритания, Новая Зеландия и Норвегия — предъявляют территориальные права на различные районы Антарктиды.

У Российской Федерации на сегодняшний день в Антарктиде есть пять постоянно действующих станций и одна, работающая временно. Это вдвое меньше, чем во времена СССР.

5 февраля 2012 года, пробурив ледниковую толщу, исследователям удалось достичь поверхности подледникового озера на отметке 3769,3 метра. Оно оказалось величиной в треть Байкала. Открытие озера Восток, сделанное российскими учеными, стало достижением мирового уровня. В ходе бурения были получены уникальные данные по органической жизни. На глубине свыше двух километров в пробах обнаружены микроорганизмы. При изучении подледникового озера Восток открылась возможность составить картину изменений климата на Земле за последние 440 тыс. лет.

В отличие от Арктики, представляющей собой океан, окруженный сушей, Антарктика — это материк вместе с окружающими его южными районами океанов: Тихого, Атлантического, Индийского (иногда все эти части океанов называют Южным океаном).

Материк Антарктида площадью 14 млн. кв. км — самая большая в мире холодная пустыня, где сосредоточено 70% мировых запасов пресной воды, но вся она в замерзшем состоянии заключена в огромном ледниковом покрове. Льда в Антарктиде примерно в десять раз больше, чем в Гренландии, — 90% всех льдов планеты сосредоточено именно здесь. Лишь менее 1% площади Антарктиды свободно ото льда.

Антарктида — самый высокий континент Земли, средняя высота поверхности континента над уровнем моря составляет более 2000 м, а в центре достигает 4000 м. Самая высокая точка Антарктиды — 4892 м над уровнем моря: это массив Винсон в горах Элсуорт.

Южный полюс располагается практически в самом центре материка. Почти вся Антарктида расположена южнее Южного полярного круга, который отстоит от Южного полюса на 2600 км.

Антарктида подразделяется на две крупные части, существенно различающиеся по геологическому строению и особенностям рельефа. Восточная Антарктида занимает бóльшую часть материка и имеет форму почти правильного полукруга. На суше ее ограничивают Трансантарктические горы, пересекающие почти весь материк. Западная Антарктида имеет гораздо меньшую площадь, и значительную ее часть занимает Антарктический полуостров.

Антарктида расположена в южном полушарии, так что зима и лето в ней совпадают с нашими «с точностью до наоборот». Полярная ночь продолжается здесь с 23 апреля по 20 августа, и именно в этот период наблюдаются абсолютные минимумы температуры. Пик полярного дня приходится на декабрьянварь: солнце тогда вовсе не скрывается за горизонтом, и даже когда часы утверждают, что за окном стоит глухая ночь, антарктические ландшафты ослепительно сияют под яркими солнечными лучами.

Сказать, что в Антарктиде холодно,  значит не сказать ничего. Именно здесь был зафиксирован абсолютный минимум температуры на планете: 89,2 C. Произошло это в июле 1983 года на советской станции «Восток», которая и сегодня продолжает быть единственной внутриконтинентальной российской станцией в Антарктиде. Вместе с тем, на побережье материка температура не столь убийственна: от 8 до 35 C в зависимости от района.

Из-за уникальности природных условий Антарктиды и ее продолжительной изоляции растительный и животный мир отличаются большим своеобразием. На материке встречаются мхи, лишайники, водоросли, грибы, бактерии, а также мелкие беспозвоночные — тихоходки и некоторые бескрылые насекомые. В более теплых районах на северо-западе Антарктического полуострова встречается несколько видов травянистых цветковых растений. В некоторых местах, например, на островах Уиндмилл, мхи и лишайники образуют плотный ярко-зеленый покров.

В Антарктиде имеется много озер, где обитают необычные микроорганизмы, в том числе уникальные типы водорослей (сине-зеленые и диатомовые), бактерий и жгутиковых.

На этом континенте отсутствуют сухопутные млекопитающие и пресноводные рыбы. Из птиц наиболее характерны пингвины. Императорский пингвин выводит потомство в зимнее время. Остальные виды пингвинов выводят птенцов летом на скалистых птичьих базарах. Многие виды морских птиц, в частности, буревестник и большой поморник, тоже гнездятся в расщелинах скал.

Океан является местом обитания некоторых видов тюленей, главным образом тюленя-крабоеда, тюленя Уэдделла, морского слона, морского леопарда, а также рыб и китов.

«АНТАРКТИДА — ЭТО НЕЧТО СОВЕРШЕННО НЕОБЫКНОВЕННОЕ, НЕЗЕМНОЕ. ПОБЫВАТЬ ТАМ — ВСЕ РАВНО ЧТО ПОСЕТИТЬ ДРУГУЮ ПЛАНЕТУ»

Владимир Котляков, научный руководитель Института географии РАН, почетный президент Русского географического общества, академик РАН

Учитывая крайне непростые климатические условия, туризм в Антарктиде полностью зависит от сезона и возможен лишь в течение нескольких месяцев в году. Круизы в восточной части Антарктиды, где располагается огромный шельфовый ледник Росса и памятные места, посвященные истории покорения материка, доступны в январе–феврале, когда здесь тает лед. Покорение Южного полюса на самолете возможно только на пике антарктического лета  в декабре-январе.

Антарктику ежегодно посещает около 6000 туристов. Большинство из них направляются на Антарктический полуостров, где существуют туристическая база и аэродром. В 1990-х годах туризм распространился до моря Росса и некоторых районов к югу от Австралии. По большей части туристы совершают антарктические круизы на кораблях. Они стартуют из Аргентины, Чили, Новой Зеландии. Также предлагаются воздушные перелеты из ЮАР.

Конечно, впечатления, полученные в Антарктиде, не сравнятся ни с чем. Туристы могут переночевать в палатке прямо на льду по соседству с пингвинами, попробовать свои силы в восхождении на ледники, в каякинге среди айсбергов, и даже в погружении с аквалангом. Но позволить себе такое путешествие могут не многие, стоимость туров начинается от 10 000 долларов.

С использованием материалов сайтов: prlib.ru, tonkosti.ru, rgo.ru, krugosvet.ru, ru.wikipedia.org
Добавить в закладки
Поделиться
Читайте также
К подножию Белухи
Куда мы катимся?
Цвет настроения — лыжи!
Поисковик